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看不见的女人:探讨已知结论还有没有价值?

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文图 / 左叔

这本由英国社会学家、作家、伦敦大学社会学系教授安·奥克利撰写的《看不见的女人》,读下来最直接的感觉是看了一篇篇幅相当长的社会学论文,而且在论文中间又穿插了一个纪实采访手札,各式各样的家庭主妇讲述着她们的人生际遇。

这是一种非常奇怪的体验,算是弥补了我在这个领域阅读经验的缺失。我读过纯粹的论文,我也读过纯粹的采访手札,但将两种糅合在一道的,却始终不曾有过。

这本书成稿于上个世纪70年代,作为社会学调查的“论文”,它的采样范围也集中在英国,人数也只有区区的40人,所以乍看之下,你很难站在今时今日来看待这本书的“时效性”和“普遍意义”。

当你读到书中的一些观点或者结论的时候,你会反问自己,这些不已经是普世的价值了吗?但当你读到家庭主妇对于家务的具体感受时,读到部分家庭主妇还在为洗衣机所困晨,你才会意识到即便是时代发展了,人面对家务劳作的时候,心里的感受仍旧是相似的。

上个世纪70年至今,已经过去了50年,2018年这本书又有机会在英国再版,相信其中一定是有什么机缘,或者其中的内容是值得被重新审视。当然,这个主题有它的“永恒性”,对于我们普遍人来说,不管是否成家,有没有孩子,还是选择一个人独居,我们都没有办法脱离家务,即便是请了一个保姆,仍旧会有一些细碎的小事需要自己去应对和料理。

婚姻生活中,家务尤为关键。家务是婚姻家庭生活中不可或缺的重要一环,如何分工以及相互配合完成好它,是家庭关系稳固的一个重要基石。男女之间经济社会地位、体力心理等多个因素的关系,让很多矛盾和冲突看起来不可以避免,然而这并不是这本书想要探讨的重心。

身为社会学者,安·奥克利决心“厘清并去理解女性社会化、自我认知和对待家务劳动的态度之间的交错关系,尤其是要了解社会阶层是如何影响这些交错关系的。”安·奥克利的着眼点仍旧社会阶层、女性独立意识与家庭事务这三者之间的关系,虽然书中无法绕过婚姻关系、男性参与、母子吸引等诸多相关话题,但这些都不影响最终得出结论的方向。

这本书的结论,与我的设想和现实观感是基本上一致的,这感觉就像一个人洋洋洒洒花了几十万字写了篇论文,告诉你太阳是会发光发热的一样。不同阶层的女性在面对家庭事物时,主观感受之间存在差异性,亦存在相似性,会有不同的取向,但个体的差异有时会偏离这些基本的取向,呈现出社会学领域的“复杂性”。这些结论,乍一看等于什么也没有说。

不过,细细看安·奥克利所用的一些调查“工具”,采样的一些“工具”,你会发现社会学之所以被称之为科学,还是有一定的“实证”和“推演”的空间的,在治学问题上依旧是非常“严谨”的。反观,我们常有思维定势,从已知结果去推导它的成因,然后找到一个理所当然的解释。比如,曾有人解释过日出东方,月落西山,是因为万千星斗是围绕着地球运转的。