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和机器人一起进化:明天,你好

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文图 / 左叔

连锁品牌咖啡馆的圆桌子旁,除了是那些谈上亿项目“表演者”的舞台之外,有时候也是有一些闻所未闻新概念的好渠道,因为这些看不见、摸不见又显得高大上的概念,从维度上很容易征服未知者。我第一次听闻“硅基生命”这个概念大概就是在这样的环境里。

不过那个语境,本身并不带“欺诈”的色彩,更接近于一个“陈述句”。当我们这些底层的“碳基生命”还在努力地想着更多的“将把更多救急救命的好药纳入医保”时,那些“高阶一些”的“碳基生命”已经投入重金,将“硅基生命”作为“延年益寿”的研究方向了。当然,在这个“陈述句”之后,我听见了那一桌上亿项目后面的“十面埋伏”。

大概就是因为是在这样的环境里获知的概念,多年之中,我对“硅基生命”一直都有一种遥远且朦胧的印象,也有一种不可以细细琢磨的批判心态。我总觉得对于“碳基生命”而言,死亡是个非常重要的课题,唯有敬畏它才能保持好“时不我待”的紧迫以及“所剩不多”的珍惜,我也无法想像与之相悖“长生不老”的世界。

读完加拿大作者泰里·法沃罗的《和机器人一起进化》一书之后,我对于“硅基生命”的那些先入为主的想法略微有一些松动。这本上溯到1950年,展望至2050年,“横跨百年 ”的作品,既有从个人视角出发的“见证者亲历”,也有以当下某一个现实需求为出发点,构建出“未来情境”的科技发展展望。不谈维度以上难以理解的概念,更多的还是从“人”这个视角切入,所以于我而言读起来还是非常顺畅的。

泰里·法沃罗开篇就用“七个理由”说明了自己为什么想要探讨我们这一代人与机器人、人工智能和计算机之间的相互关系。作为三十年来一直从事市场营销文案写作、生活时尚记者、幽默作家、小说家兼博客写手的她,“底气”一半源于自己父亲作为机械工程师开创性的尝试,另一半源于曾为IBM等科技公司做过PC产品的营销文案写作,并长期以一个旁观者的视角关注这个高速发展的圈子。

科技发展的“摩尔定律”,将2020年前后视为“突破瓶颈”,因为集成电路板上能够插上硅晶的容量总归有限,依赖强大运算能力支撑的“智能”在此刻走到了“柳暗花明”的关键时刻,需要有不一样维度的技术革新来重构我们已知的世界,是我们开启另一个“纪元”新世界的奇点。

在《2050 / 第八章 / 奇点与机器人伴侣》里,泰里·法沃罗描摩了一个我们站在“三十年前的现在”或许无法想像的世界,这种“不可理喻”的感觉,大抵与我们在十年前想像“只带手机出门”是一样的。如果人类还没有将这个星球作死,大概没有什么可以抵挡我们的想像。

“奇点主义”让我对“硅基生命”这个概念的理解有了一些更新。其中的一个方向叫“数字化升天”:就是“人们的肉体死亡了,但他们能够将意识上传到机器(“硅基生命”)中”,让“他们感觉自己仍然活着”。

我觉得这个方向更多是“改进型”,有点类似于《庆余年》当中的范闲,只不过剧作中范闲和大多穿越剧一样,终究是个“碳基生命”。另一个方向是人工智能的自我觉醒,“硅基生命”拥有“自我意识”,类似于《庆余年》当中“不见老”的五竹叔。

“永生”这个概念,现阶段大概只有辩论的“脑洞题”才有机会讨论到,它反映了“我们面对未来时希望与焦虑交织的复杂心情”。就现实而言,当我们奋力去拥抱未来的时候,感恩前人缔造的所有基石,踏实走好眼前的每一步,或许才有可能说一声:明天,你好!