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新毛芋艿

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新毛芋艿

农时春分,是新毛芋艿的播种时节。这几天,太仓市电站村农户们正忙着与村里签约芋艿产销订单。农民们说,下了订单,秋后的芋艿收购有了保障,我们可以放心地下种了。据该村专业合作社相关人员介绍,今年已落实种植100亩计划,比往年的市场预订势头都好。

“千年人参,万年芋艿”。素以香味纯、质地糯、品质优著称的新毛芋艿,是太仓一宗传统特色农产品,也是太仓第一件地理标志证明商标。迄今为止,新毛芋艿种植面积达8000余亩,涉及农户2000多户,年产量2万余吨。

每年中秋来临,是新毛芋艿的收获季节。新毛芋艿主产区电站、东林、万丰村以及周边沙溪、岳王、南郊等地农民,收获从田间地头挖出来的芋艿,经过一番整理、分级、包装和上市,于是新毛芋艿成为太仓现代农业的品牌产品之一。

所谓地理标志证明商标,就是新毛芋艿须产于东经121.03°至121.06°,北纬31.23°至32.32°之间的太仓新毛及周边田间地块。这里河流密布,地势较高,气候温和湿润,四季分明,日照充足,出产的芋艿历史上就很有名。芋艿系喜湿但不耐旱涝的作物,属单子叶植物,天南星科。多年生草本。叶卵形,叶柄长而肥大。花黄绿色。地下有肉质球茎,富含淀粉,可供食用。

芋艿的形状近似椭圆形,在古时候称“蹲鸱”,因其外形如鸱鸟下蹲而得名。芋艿外表很粗糙,颜色呈棕红色,浑身长着毛。脱下棕红色的大衣,全身雪白雪白的,仿佛江南丝绸般的柔滑。八九月间芋艿成熟,每串芋艿上面总有一片荷叶般大小的叶子。

在太仓新毛农村,历史上有中秋吃芋艿的习俗。坊间流传着一段有关芋艿的传说。相传明朝年间,倭寇侵犯我国东南沿海,百姓深受其苦。太仓地处长江口南岸,正处戚继光受命抗倭前沿地带。中秋这一天,戚家军在东南沿海某地营地里欢度中秋。半夜里倭寇偷袭,将戚家军围困在山上,断其粮草。数天之后,士兵们只好挖野芋艿充饥,煮后竟很好吃,但不知其名。戚继光说:“为了纪念遇难的士兵,就叫它‘遇难’吧。”一天夜晚,戚家军饱餐“遇难”后奋勇突围,将倭寇全歼在睡梦中。打这以后,东南沿海人民在过中秋节时,都要吃糖烧芋艿,以志不忘民族危难和戚继光的抗倭功绩。时间一长,“遇难”便渐渐变为了“芋艿”。

传说归传说,但人们对芋艿的喜好不减,渐成习俗。“小小离乡老大回,乡音无改鬓毛衰”,著名世界核物理学家吴健雄生前多次回太仓浏河探亲,曾牵挂家乡的芋艿等土特产品,有关方面专门用地产芋艿招待,有一次席间吴健雄品尝一碗柔软津甜的糖芋艿后,连声说小时候就是这个味。

芋艿营养价值很高,块茎中的淀粉含量达70%,既可以当粮食,又可做蔬菜,是老幼皆宜的滋补品,秋补素食一宝。芋艿还富含蛋白质、钙、磷、铁、钾、镁、钠、胡萝卜素、维生素B1、维生素B2、皂角甙等多种成分。祖国医学认为,芋艿性甘、辛、平,入肠胃,具有益胃、宽肠、通便散结、补中益肝肾、添精益髓等功效。对辅助治疗大便干结、甲状腺肿大、乳腺炎、虫咬蜂蜇、肠虫癖块、急性关节炎等病症有一定作用。

作为食材的芋艿做法很多,咸的甜的皆宜,可以烧熟后直接剥皮吃,也可以与其他菜肴混搭,煮、蒸、煨、烤、烧、炒、烩均可。应当注意的是,芋艿是一

种脾气固执的植物,它可是“油盐不进”,烹煮时,在还没有烧透前,切记不能调味,否则,不管加盐或加糖,都会使得芋头过早吸收了调味料,而不易酥软,甚至会更加坚硬。如今,在太仓江海河三鲜美食节上,或是各家各户的餐桌上,各种荤素搭配的养生菜肴里,不少是芋艿唱配角乃至当主角呢?

芋艿属根茎类,含糖分较多,表皮比较硬、比较厚实,适合放在阴凉处保存,放进冰箱反而更容易坏或者发芽。最佳保存时间为一周左右。

寒来暑往,春华秋实,每逢佳节倍思亲。一盘芋艿,一丝念想,一份乡愁。此时此刻,新毛芋艿不仅是当地人们津津乐享的时令产品,也成为大家情感寄托的永远话题。

文/宋祖荫 图/雁庭